bioalkohol och etanol – en realistisk framtida bränsle

Sökandet efter alternativa bränslen för att driva våra bilar har orsakats av flera insikter som inträffat vid olika tidpunkter. För en tid sedan man insåg att fossila bränslen, även om en utmärkt kortsiktig energikälla, ljus och värme, inte brinner rent och att deras användning orsakat förorening av ett slag som, om de lämnas därhän, kan få farliga konsekvenser för vår planet. Det är lika känt att fossila bränslen är icke förnybara. Även om detta kanske inte är ett direkt problem – det finns säkert tillräckligt med bränsle där för att driva din bil till jobbet imorgon – den takt med vilken vi använder fossila bränslen innebär att det kommer att komma en punkt när det inte finns någonting kvar.

Det når en punkt där alternativa bränslen är inte längre bara något som talat om genom miljökämpar, och diskuterade overksamma välmenande konsumenter som ändå fortfarande använder fossila bränslen. Det har nått ett stadium där alternativa bränslen är något nödvändigt och oumbärligt om vi inte uttömma de naturresurser som finns under ytan av jorden. I något skede, är oljebolagen kommer att ta slut på platser att borra – och när de gör, vi hade bättre vara beredd. Detta erkännande gryr långsammare i vissa delar av världen än i andra. En plats där vikten av alternativa bränslesystem metoder redovisas är Brasilien, där nu flertalet nyligen sålda bilar körs på flexibla bränslen.

Brasilien har i själva verket varit igång flexibla bränsle fordon i någon kapacitet för mer än trettio år. Initialt gjordes detta genom att blanda 20% etanol med 80% av bensin. Men eftersom tekniken har förbättrats, är det stadium som nåtts där många fordon i Brasilien kör mestadels eller helt på etanol. Detta är inte slutpunkten, naturligtvis, eftersom det nu rör sig på gång att utveckla flex-drivna motorcyklar också. Faktum är den första av dessa redan finns på marknaden – Honda CG 150 Titan Mix.

Det kanske förvånar många att lära identiteten i landet som används mest etanolbränsle i världen förra året. Detta land var Förenta staterna. Detta bör inte komma som någon större överraskning, kanske, som fyrhjuling – den första någonsin bilen utvecklats av Henry Ford, före sin modell T – körde på etanol. Även Model T själv var kapabel att köra på en blandning av etanol och bensin.

Vissa städer och stater i USA mandat nu användningen av etanol – oftast hämtade från grödor som sockerrör och majs – i de drivmedel som säljs av sina tankställen. I dagsläget är det känt att bränslet bäst används i lätta fordon och har problem kör något mer omfattande än en 4×4. Ändå är förhoppningen att apparaten av vetenskapen kan göra användningen av etanol mer framträdande och vaktmästare i en tid då vi inte längre behöver förlita sig på fossila bränslen. Den dagen närmar sig, men är inte här ännu.